Costi della guerra e forze in campo nel secolo XV, tra verità storiografiche e manipolazione dell’informazione

Elisabetta Scarton

Resumen


Titolo: Costi della guerra e forze in campo nel secolo xv, tra verità storiografiche e manipolazione dell’informazione

Título: Costes de la guerra y ejércitos en campaña en el siglo XV, entre la realidad historiográfica y la manipulación de la información

Title: Costs of War and Armies on the Scene in the 15th Century, between the Historiographical Reality and the Manipulation of Information

 

[IT] Riassunto: Come possiamo, oggi, quantificare i costi di una guerra medievale? Una risposta non c'è, perchè sono troppe le variabili: uomini e animali, armi e vettovaglie, e dietro a tutti una pletora di commissari, messi, ambasciatori, informatori, spie.... La stessa credibilità delle cifre gioca a nostro ulteriore sfavore: i dati relativi al denaro disponibile, agli uomini, alle armi o alla flotta sono spesso alterati, volutamente gonfiati o sminuiti, a seconda delle convenienze. Lo si fa per apparire più forti e scoraggiare il nemico, oppure ci si mostra deboli, col chiaro intento di fare pressioni per ottenere aiuto dagli alleati. Nelle guerre del primo Rinascimento si combatte anche con la propaganda e un uso attento dell'informazione. È sui tavoli diplomatici che si cerca la composizione e si risolvono molti conflitti. Fino a quando Carlo VIII non porterà in Italia una guerra “vera”: cruda, rapida e priva di mediazioni.

Parole chiave: Quattrocento, Regno di Napoli, Guerra, Diplomazia, Politica.

 

[ES] Resumen: ¿Cómo podemos hoy cuantificar los costes de una guerra medieval? No hay una respuesta clara, ya que son demasiados los factores con los que habría que contar y no todos ellos se pueden expresar en cifras: la adquisición de hombres y animales, armas y vituallas; y, junto con ellos, los costes de mantener toda una pléyade de comisarios, embajadores, informadores, espías... La misma credibilidad de las cifras disponibles juega además en nuestra contra: los datos relativos al dinero manejado, a los hombres, las armas o la flota eran a menudo manipulados conscientemente por quienes los empleaban, en función de sus propios intereses. Así, cuando se pretendía disuadir al enemigo, solía incrementarse el potencial de las propias fuerzas; mientras que, para conseguir ayuda de los aliados, la tendencia era reducir el valor del propio ejército. En las guerras del primer Renacimiento, se combatía también con la propaganda y con la información, de manera que era en la arena diplomática donde se resolvían, a menudo, los conflictos. Hasta que Carlos VIII de Francia inicie en Italia una guerra “de verdad”: cruel, rápida y carente de intermediarios.

Palabras clave: Baja Edad Media, Reino de Nápoles, Guerra, Diplomacia, Política.

 

[EN] Abstract: How can we nowadays quantify the costs of a medieval war? There is no clear answer, because there are too many factors to count on and not all of them can be expressed in figures: the acquisition of men and animals, weapons and supplies; and, together with them, the costs of maintaining a whole host of commissioners, ambassadors, informers, spies... The credibility of the available numbers also plays against us: data on money handled, men, weapons or the fleet were often consciously manipulated by those who used them, according to their own interests. Thus, when it was intended to dissuade the enemy, the potential of the own forces tended to increase; while, in order to get aid from the Allies, the tendency was to reduce the value of the own army. In the wars of the first Renaissance, the powers in conflict used to fight with propaganda and information, so it was in the diplomatic arena that conflicts were often resolved. Until Charles VIII of France declared on Italy a real war: cruel, quick and without intermediaries.

This paper offers an original view about how to generate, spread and perceive information related to the size and potential of the armies in southern Italy in the late Middle Ages. From a wide diplomatic and chronistic documentary collection, this work shows that the conscious manipulation of the information became a useful political tool and that, in fact, the success of the diplomatic missions depended, mainly, on the expertise of the intermediaries to operate successfully in this area. Depending on the context and, above all, on the interlocutor with whom contact was made at any moment, the message and the arguments held by the representatives of each of the opposing powers could vary substantially, although the underlying reality was essentially the same. The holders of political power and their ambassadors and intermediaries were aware that the content of the message depended, to a large extent, on the identity and pretensions of its interlocutor. Thus, there was a clear difference between addressing their subjects, an allied lord, or the enemy.

Keywords: Later Middle Ages, Kingdom of Naples, Warfare, Diplomacy, Politics.

Palabras clave


Baja Edad Media; Reino de Nápoles; Guerra; Diplomacia; Política

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